Dernière mise à jour : 13/10/2006

L'intérêt est évident : au lieu d'avoir 3 machines largement sous utilisées (3 x 1000 €), on a une machine avec 3 écrans, 3 claviers et 3 souris (1000 € + 2 x 200 €). Pour l'ordinateur familial mais aussi au bureau, c'est donc une piste très prometteuse. D'ailleurs la distribution SuSE s'y engouffre comme le montre le produit Desktop Multiplier, j'aurais donc pu mettre ce billet dans la catégorie Linux plutôt que dans Et dans 5 ans ?

Dans le principe, c'est relativement simple, il suffit de lancer plusieurs serveurs X[1] et d'attribuer un triplet écran, clavier, souris à chaque serveur X. En pratique ça se corse bien évidemment car le système n'a pas été prévu initialement pour faire cela. Il peut ainsi être nécessaire de patcher le noyau.

La technique est expliquée en long en large et en travers dans l'article Linux.com - XFree Local Multi-User HOWTO. La page Related Documentation du même article renvoie vers d'autres articles plus courts où les auteurs expliquent comment ils ont fait et avec quel matériel. Quand l'affaire sera un peu plus mûre il faudra absolument s'y mettre !

Notes

[1] le serveur X est un serveur qui permet aux applications d'afficher quelque chose à l'écran